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3.717 Oldenburger im Ersten Weltkrieg gefallen

Gedenkbuch Bethen. Foto: Ludger Heuer

Monsignore Dr. Dirk Költgen und Archivar Peter Sieve mit dem neuen Gedenkbuch. Foto: Ludger Heuer

01. November 2018

Onlineredaktion: Cornelia Schröder

Kirchenarchivar erforscht Gedenklisten der Bether Gedenkstätte

Die Bether Marienbasilika beherbergt eine der größten Gedenkstätten für Gefallene beider Weltkriege in Deutschland. In der Krypta der 1929 als Kriegergedächtnisort erbauten Wallfahrtskirche finden sich auf Marmortafeln die Namen von 3.672 Kriegstoten des Ersten Weltkrieges aus katholischen Gemeinden des Oldenburger Landes.

Oldenburg | Vechta | Bethen - Ein 1972 erschienenes Gedenkbuch enthält zudem 10.244 Namen von getöteten Soldaten und Zivilisten des Zweiten Weltkrieges. 2008 wurde es im Internet zugänglich gemacht. Mit dem nun vorliegenden Gedenkbuch möchte Peter Sieve, Archivar am Bischöflich Münsterschen Offizialat in Vechta, auch die Daten der Todesopfer des Ersten Weltkriegs einem breiteren Interessentenkreis zugänglich machen.

Für die Aufarbeitung hat er viele Quellen herangezogen: die amtlichen Verlustlisten der preußischen Regierung, die Geheime Marine-Verlustliste, die Vermisstenlisten der Preußischen Armee, Bestände des Volksbundes Deutsche Kriegsgräberfürsorge, Regimentsgeschichten, Personenstandsregister im Niedersächsischen Landesarchiv Oldenburg, Kirchenbücher im Offizialatsarchiv, Todesanzeigen in der Oldenburgischen Volkszeitung und Münsterländischen Tageszeitung, Totenzettel, Kriegerdenkmäler, Ehrentafeln, Gedenkbücher, gedruckte Gedenktafeln, archivalische Quellen und Dorfchroniken. Über 15 Jahren hat sich der Kirchenarchivar damit beschäftigt. „In den ersten Jahren war ich noch nicht verheiratet", lacht er. Da habe er auch Urlaubstage in diese Mammutarbeit stecken können. „Ich danke Peter Sieve sehr für seine beharrliche Ausdauer, alle diese Quellen miteinander abzugleichen", zollte ihm Bethens Pfarrer Dr. Dirk Költgen seinen Dank.

Sieve stellte bei seinen Nachforschungen fest, dass sich die 3.672 in der Krypta aufgeführten Namen wegen Doppel- und Dreifachnennungen tatsächlich nur auf 3.498 Personen beziehen. Zahlreiche Todesdaten sind falsch. Dafür fehlen die Namen weiterer 219 Gefallenen. Somit konnte Sieve insgesamt 3.717 Gefallene des Ersten Weltkriegs ermitteln. Über 98 Prozent dienten im Deutschen Heer, meist bei der Infanterie; nur wenige bei der Artillerie, der Kavallerie, den Jägern und Pionieren. 51 Soldaten gehörten der Deutschen Marine an, einer den Deutschen Schutztruppen in den Kolonialgebieten. Drei Delmenhorster sowie ein Dinklager dienten in der österreichisch-ungarischen Armee. Unter den Gefallenen befinden sich 64 Offiziere, darunter mit Ferdinand von Stockhausen auch ein Generalmajor, und 310 Unteroffiziere. Was jetzt noch fehlt, sagt Sieve, ist eine Auflistung der vielen Kriegsgefangenen, die im Oldenburger Münsterland gestorben sind. Hierfür müssten die standesamtlichen Sterberegister durchgesehen werden.

In seinem Vorwort zum neuen Gedenkbuch betont Weihbischof Wilfried Theising den Wert der Forschungsarbeit. Die Zahl 3.717 möge angesichts der Gesamtopfer des Ersten Weltkrieges gering sein, doch jeder Name erzähle eine menschliche Katastrophe „und mahnt dazu, uns an die Zerbrechlichkeit des Friedens zu erinnern und für ein Zusammenleben in Respekt, Toleranz und Würde einzustehen." Am 11. November feiert Theising um 10.30 Uhr in der Bether Basilika einen Gedenkgottesdienst zum 100-jährigen Friedensschluss des Ersten Weltkrieges. Im Anschluss daran stellt Peter Sieve das Buch vor.

Das „Gedenkbuch für die Opfer des Ersten Weltkriegs aus den katholischen Gemeinden des Oldenburger Landes" ist als Beiheft 2 in der Reihe Quellen und Beiträge zur Kirchengeschichte des Oldenburger Landes des Offizialatsarchivs Vechta erschienen. Es hat 232 Seiten und kostet 8 Euro.

Kontakt:

Bischöflich Münstersches Offizialat

An der Christoph-Bernhard-Bastei 8

49377 Vechta

Offizialatsbezirk Oldenburg im Internet:

www.offizialat-vechta.de

www.facebook.com/BMO.Vechta

 Bischöflich Münstersches Offizialat

                                                        

 


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